De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen 400 tipos de trastornos mentales. Te presentamos el perfil de cuatro de ellas, que se encuentran entre las más comunes en Argentina y en el mundo.

 

 

La salud mental tiene muchas amenazas y en el marco del Día Mundial de la Salud Mental, Miguel Gutiérrez, Presidente de la Sociedad Española de Psiquiatría (SEP), nos abre el panorama al respecto y nos ayuda a entender cuatro de las enfermedades más comunes.

Antes que nada, hay que saber que los trastornos mentales están agrupados en cinco bloques. Los tres primeros engloban las que describimos después:

  • Trastornos afectivos (depresiones y distimias)

  • Trastornos de ansiedad (fobias, angustias, obsesivos compulsivos, somatización, etcétera)

  • Adicciones

  • Trastornos psicóticos (Esquizofrenia, bipolaridad, entre otras)

  • Trastornos relacionados a la tercera edad (demencias, trastornos del sueño, etc)

Depresión

Puede ocurrir luego de una gran decepción, la pérdida de algo valioso o alguien importante, enfermedades físicas largas o el abuso de alcohol y drogas, entre otras. También puede tener un origen biológico, es decir, causada por un desequilibrio químico en el cerebro.

Síntomas

No tienen que presentarse todos, pero la mayoría de los enfermos muestran por lo menos cinco de los siguientes:

  1. Infelicidad la mayor parte del tiempo.

  2. La tristeza es tan intensa que interfiere con la vida diaria.

  3. Pérdida del interés en la vida y no disfrutar de nada.

  4. Sentimiento de estar agotado, inquieto y/o agitado.

  5. Dormir poco o dormir más de lo habitual.

  6. Pérdida de interés en el sexo.

  7. Sentimiento de irritabilidad.

  8. Pensamientos suicidas.

Claves

Entre el 10 y el 15% de la población tendrá alguna vez un cuadro depresivo en su vida, señala el presidente de la SEP.

Es importante mantenerse cerca de los seres queridos y afrontar el problema que ha causado la depresión hablándolo.

“En los estados depresivos puede haber una complicación que en psiquiatría es la más grave: el suicidio, por eso es fundamental tratarlos”, subraya Miguel Gutiérrez.

Tratamientos

Terapia Cognitivo Conductual (TCC). Ayuda a superar los pensamientos negativos.

Son interpersonales y dinámicas.

Psicoterapia. Hablar con un experto puede ayudar a expresar los sentimientos. El proceso puede variar desde 5 a 30 sesiones antes de que el enfermo se recupere.

 

 

Ansiedad, pánico y fobias

El pánico y las fobias afectan a una de cada diez personas en algún momento de la vida. De acuerdo con la SEP, la ansiedad es un sentimiento normal de temor ante situaciones difíciles pero, si es demasiado fuerte, puede paralizar a la persona.

“El pánico es un aumento de ansiedad súbito e inesperado; como respuesta, uno quiere salir de la situación que lo ha provocado”, define la Sociedad Española de Psiquiatría. Por su parte, la fobia “se trata de un temor a situaciones o cosas que no son peligrosas y que la mayoría de la gente no encuentra molestas”.

Síntomas

Ansiedad. El enfermo se siente preocupado todo el tiempo, cansado, irritable y duerme mal. Físicamente presenta síntomas como dolores, temblores, respiración profunda, mareos, desmayos, indigestión y diarrea.

Pánico. Se presenta como sensación de miedo y la pérdida repentina de control. La velocidad de la respiración aumenta, el corazón palpita con fuerza, se suda y puede haber pensamientos de muerte.

Fobia. Llega como ansiedad pero sólo en ocasiones específicas. Si una persona le teme a los perros, procurará que su rutina gire en torno a un ambiente seguro. Si no se trata, con el tiempo el miedo domina la vida de la persona.

Claves

Circunstancias amenazantes ocurridas en la vida de una persona le pueden generar ansiedad, pánico o fobia, por ejemplo, un accidente automovilístico en el que haya estado involucrado.

Tratamiento

Terapia Cognitivo Conductual (TCC). Ayuda a superar los pensamientos negativos.

Son interpersonales y dinámicas.

Medicación. En algunas ocasiones se recomienda el uso de tranquilizantes. Los antidepresivos también funcionan, pero tienen efectos secundarios como náuseas, somnolencia, mareo, sequedad en la boca y estreñimiento. Este tipo de medicación es recetada por un psiquiatra y se recomienda un seguimiento del caso. Por ningún medio se sugiere ingerir este tipo de medicación sin consulta previa a un especialista.

Trastorno obsesivo-compulsivo (T.O.C.)

Según define la Sociedad Española de Psiquiatría, las obsesiones son “pensamientos que aparecen aún sin quererlos, no tienen sentido y pueden ser desagradables”; mientras que las compulsiones “son actos que la gente piensa que tiene que hacer incluso cuando no quiere”.

Síntomas

  1. El enfermo mental vive preocupado por sus compulsiones y no hacerlas lo afectan de sobremanera.

  2. Se le invierte mucho tiempo del día a la actividad compulsiva, al grado de interferir en las actividades diarias.

Claves

Afecta a gente de todas las edades. En gente joven, se presenta en el 1% de la población.

No se sabe qué lo causa, aunque los médicos creen que tiene que ver con un desequilibrio de la serotonina, sustancia química que produce el cerebro.

Tratamiento

Terapia conductual. Se ayuda al afectado a controlar su compulsión reconociéndola como tal y llevando un diario para saber cada cuánto la realiza.

Medicación. Se utilizan sustancias como la fluoxetina y la clomipramina, ambas actúan en la serotonina.

Aunque ayuda a un 70% de los que padecen TOC, la SEP subraya que suelen empeorar al dejar el medicamento. Se recomienda combinarlo con la terapia.

 

Estrés postraumático

Ocurre después de haber estado involucrado en un hecho traumático, directa o indirectamente. Aunque mucha gente lo supera sin necesidad de ayuda, hay otros que lo canalizan hasta el grado de tener síntomas físicos que afectan su vida diaria.

Síntomas

  1. Los síntomas pueden presentarse días, semanas y a veces hasta años después de ocurrido el hecho.

  2. Se presentan pesadillas o flashbacks constantes sobre la situación traumática.

  3. El afectado mantiene “la guardia” y cree que el peligro volverá en cualquier momento.

  4. Físicamente puede haber diarrea, dolores musculares, dolor de cabeza, depresión y abuso de drogas, incluyendo analgésicos.

Claves

Después de haber pasado por una tragedia es normal tener algunos de los síntomas mencionados, pero uno de cada tres individuos no logra superarlos con el paso del tiempo y requiere ayuda.

En niños, el estrés puede presentarse en sus juegos, en donde suelen recrear el hecho traumático una y otra vez.

Durante el padecimiento de este trastorno, la adrenalina se mantiene en niveles altos, razón por la que el afectado no puede relajarse.

Tratamiento

EMDR (movimiento ocular, desensibilización y reprocesamiento). Es una técnica que utiliza el movimiento de los ojos para ayudar al cerebro a procesar los flashbacks y darle sentido a la experiencia traumática.

Medicación y terapia en grupo. Ambas están catalogadas por la SEP como dentro de las más eficaces. Entre los medicamentos recomendados están los antidepresivos.

El poder está en actuar

La información es útil, y es importante acudir al especialista si hay sospecha de que se tiene alguna enfermedad mental para tratarla a tiempo.

Los tratamientos y los diagnósticos son individuales. Si no se conoce a un paciente, nunca sabremos lo que es bueno para él, por eso no hay consejos colectivos y menos cuando hablamos de  psiquiatría.

 

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